Ryan Cross, el que malament comença...

Ryan Cross

Ryan Cross en un entrenament

Escriu: Josep Miravet

A l'estiu del 2011, l'USAP amb uns quants dels seus titulars a les respectives seleccions per preparar el Mundial de Nova Zelanda, preparava la nova temporada, primera després de la gloriosa era Jacques Brunel (2007-2011), amb Jacques Delmas com a nou entrenador.

L'absència d'efectius a la línia de tres quarts, especialment els dos centres habitualment titulars, David Marty i Maxime Mermoz, va fer que el club Sang & Or busqués un Joker Copa del Món per pal·liar aquestes absències, ja que amb la lesió de Jean-Philippe Grandclaude, només hi havia operatius dos centres, els sud-africans Gavin Hume i Rudolf Coetzee.

L'escollit va ser ni més ni menys que l'internacional australià Ryan Cross.

Nascut a Sydney l'any 1979, Ryan Cross va iniciar-se al Rugbi League (la modalitat de XIII), i de l'any 1998 al 2006 va jugar a un dels millors equips tretzistes, Sydney Roosters.

L'any 2007 decideix passar-se al Rugby Union (XV) fitxant per la franquícia del Super Rugby, Western Force on jugarà fins al 2010. El 2008 va ser convocat per primera vegada amb la selecció d'Austràlia, coneguda com a Wallabies, amb qui en un període entre 2008 i 2010 va jugar 19 partits, 6 com a titular i va aconseguir 30 punts.

El 2011 va deixar Western Force per fitxar per la franquícia de la seva ciutat natal, New South Wales Waratahs, amb qui va disputar quinze partits del Super Rugby 2011 i va aconseguir 20 punts.

Després d'un maratonià viatge de vint-i-dues hores que el va portar de Sydney a Singapur i d'allà a París, per finalment agafar un avió amb el qual va aterrar a l'Aeroport de Perpinyà-Ribesaltes el 16 d'agost de 2011.

Ryan Cross

Ryan Cross a l’Aeroport de Perpinyà-Ribesaltes el dia de la seva arribada

Però allò que comença malament... les maletes se li van perdre pel camí. Tot i això, l'australià va declarar a la premsa "Estic cansat però feliç d'estar aquí. Per mi l'USAP és un nou repte. Conec la història i la passió al voltant d'aquest club". També va dir que "Espero ser competitiu ràpidament. He entrenat regularment des que ha acabat la temporada a Austràlia".

Després de ser presentat als seus nous companys va passar la revisió mèdica i va signar el contracte per tres mesos.

 Ryan Cross

Ryan Cross a l’Aimé Giral per a la seva presentació

El dia 19 d'agost va veure en directe des de les tribunes de l'Aimé Giral el partit amistós contra l'Stade Français i les intencions del club era que debutés en l'estrena del TOP14 el 26 d'agost contra el Castres, però ràpidament els tècnics van veure que al jugador encara li costava adaptar-se.

Al jet lag, s'hi havia d'afegir que no entenia el francès i que havia passat de l'hivern a Austràlia a la calor de la Catalunya del Nord. Amb tot doncs, el seu debut es va posposar per la segona jornada, quan l'USAP va visitar el mític Stade Olympique de Colombes per enfrontar-se al Racing-Métro 92 de París.

Amb el 13 a l'esquena, Ryan Cross va debutar amb l'USAP el dissabte 3 de setembre de 2011, però malgrat un bon inici de matx, on els catalans guanyaven per 3 - 9, finalment el conjunt de la capital va imposar-se contundentment als homes de Jacques Delmas per 47 - 23, i Ryan Cross va disputar seixanta-quatre minuts.

A la tercera jornada amb la recepció de Brive, Cross va repetir titularitat, però aquest cop fent parella de centres amb Gavin Hume i jugant els vuitanta minuts del partit guanyat ajustadament per 12 - 9 gràcies a dotze punts de Jérôme Porical.

Ryan Cross Brive

Ryan Cross aturat per dos jugadors del C.A. Brive

Una setmana més tard, i de nou a l'Aimé Giral, Ryan Cross va repetir parella de centres en el derbi contra el Montpellier Hérault Rugby, guanyat per 19 - 12 i disputant els vuitanta minuts, però igual com l'equip malgrat guanyar partits no jugava bé, Cross no acabava de rendir el què s'esperava d'ell.

Ryan Cross Montpeller

Ryan Cross (d’esquena) parla amb Gavin Hume durant el partit USAP - Montpellier H.R.

A la cinquena jornada, l'USAP aconseguia una històrica victòria a Biarritz per 24-29, un camp on els catalans no guanyaven des d'abans de la II Guerra Mundial, remuntant un 21 - 12 amb el qual s'havia arribat a la mitja part. Aquell dia, Cross va tornar a jugar els vuitanta minuts formant parella de centres amb Rudi Coetzee, però tampoc en aquesta ocasió va poder marcar cap assaig.

Però allò va ser un miratge i una setmana més tard, S.U. Agen va deixar en evidència l'USAP en imposar-se per 12 - 19 a l'Aimé Giral, en un nou partit amb Ryan Cross jugant els vuitanta minuts i aquesta vegada fent parella amb Gavin Hume, però ni tampoc llavors va aconseguir marcar cap assaig ni marcar les diferències.

Ryan Cross entrenament 2

Ryan Cross en un entrenament

Quinze dies més tard, l'USAP va confirmar els mals presagis del partit anterior i va perdre amb contundència a Toulon per 38 - 0, en un nou partit amb Ryan Cross de titular, aquest cop fent tàndem amb Rudy Coetzee, i mostrant-se igual que la imatge de l'equip.

Absent dels 23 que van jugar i perdre contundentment 3 - 39 contra l'ASM Clermont Auvergne a l'Aimé Giral, Ryan Cross va tornar a la titularitat en una nova desfeta, aquesta ajustada per 18 - 16 contra l'Aviron Bayonnais, jugant seixanta-tres minuts, els seus últims amb la samarreta Sang & Or. Dos dies abans, el 26 d'octubre de 2011 es va confirmar que Ryan Cross no continuaria a l'USAP i fitxaria com a joker mèdic del Racing-Métro 92.

Ryan Cross va fer les maletes, mai millor dit, després d'un pas discret per l'USAP on no va rendir com s'esperava malgrat disputar pràcticament la integritat dels partits durant la seva etapa catalana, i després del seu pas per la capital, va tornar a Austràlia.

Desconeixem quin record en té ell de l'USAP i si els aficionats catalans el recorden a ell, però una cosa queda clara, el que malament comença...

 

Imatges: Fons fotogràfic, Josep Miravet, Penya Trabucaires CAT, Alain Roig
Utilitzem galetes pròpies i de tercers. Si continues navegant, considerem que n’acceptes l’ús