Retorn fallit al TOP14 i de nou a PROD2 2018

2018 2019 Equip USAP

Equip de l'USAP 2018-2019

L'USAP tornava al TOP14 amb l'objectiu de consolidar-s'hi, i per això el club català va realitzar els fitxatges d'Eric Sione (Castres Olympique), Sylvain Charlet (Section Paloise), Manu Leiataua (Aviron Bayonnais), Cyril Deligny (R.C. Narbonne), Johannes Van Heerden (Baia Mare), Masalosalo Tutaia (Section Paloise), David Mélé (F.C. Grenoble), Paddy Jackson (Ulster Rugby), Afusipa Taumoepeau (Castres Olympique), Wandile Mjekevu (Stade Toulousain) i Eroni Sau (Fiji 7s).

El retorn a l'elit suposava també el retorn a les competicions europees després de quatre anys d'absència, tot i que la prioritat del club era la competició domèstica.

En el primer partit de pretemporada, Alex Brown que havia reaparegut després d'una llarga lesió al genoll i havia estat clau per ascendir de categoria, va lesionar-se greument i el diagnòstic va ser el de perdre's la temporada.

Amb dues victòries en els dos partits amistosos enfront l'Stade Toulousain i el Racing 92 de París, la gent va començar a pronosticar que l'USAP seria l'equip revelació. A més, l'equip català seria l'encarregat d'inaugurar la nova temporada a l'Aimé Giral enfront l'Stade Français de París.

Tornar al TOP14

El dissabte 25 d'agost, l'Aimé Giral va omplir-se a vessar per veure de nou l'USAP al TOP14, hi havia molta expectació i molta il·lusió per començar amb una victòria el campionat, però la realitat va ser una altra, i l'Stade Français va imposar-se per un contundent 15 - 46, en un partit on el conjunt de París dominava al descans per 3 - 29.

A la segona jornada enfront l'Sporting Union Agen, l'USAP va sumar un punt de bonus defensiu, que ben podria haver estat una victòria, però Paddy Jackson va fallar un cop de càstig en la darrera acció del partit, i en la tercera jornada a l'Aimé Giral contra Lyon Olympique Universitaire LOU, la victòria es va tornar a escapar per poc, ja que amb 13 - 10 i estant el conjunt visitant completament dominat, a l'equip català li van entrar els dubtes i va acabar perdent per 13 - 19.

Els següents partits van tenir el mateix signe, l'USAP competia però els errors tant en atac com en defensa condemnaven l'equip, i les derrotes s'anaven succeint.

usap ST

USAP 18-36 Stade Toulousain. Dissabte 27 d'octubre. Estadi Aimé Giral. Perpinyà. Jornada 8

El 12 d'octubre va produir-se el retorn en competició europea, però Sale Sharks també va imposar-se a l'USAP per un clar 24 - 41. Una setmana més tard, el conjunt català va aconseguir el millor resultat en què es portava de temporada, un empat, 27 - 27 a l'Stade Chaban Delmas enfront l'Union Bordeaux Bègles.

Un mes després del retorn a Europa, l'USAP va realitzar una única incorporació per tal de reflotar un equip completament enfonsat, el jove neozelandès Tima Fainga'anuku, procedent de la franquícia dels Crusaders del Super Rugby. Un jugador a qui se li notava la classe que el pot portar a ser una estrella de la pilota ovalada, però que tot sol, no podia reflotar la situació.

A primers de desembre, i ja veient que la salvació era cada vegada més una utopia, van produir-se les renovacions dels entrenadors Patrick Arlettaz i Perry Freshwater, l'anunci de l'arribada d'un entrenador especialista en la defensa per a la pròxima temporada, Gerald Bastide, els preparadors físics Ange-François Costella i Marc Milhau, l'arribada d'un tercer preparador físic, Mathieu Defontaine, per a la pròxima temporada, i les renovacions de jugadors clau com Mathieu Acebes (3 temporades), Berend Botha (2 temporades), Alan Brazo (3 temporades), Tom Ecochard (3 temporades), Karl Château (3 temporades), Julien Farnoux (3 temporades), Tristan Labouteley (3 temporades), Genesis Mamea Lemalu (3 temporades) i de Jean-Bernard Pujol (3 temporades). L'USAP començava a preparar el futur més imminent.

També en el mateix mes de desembre, els aficionats de l'USAP vam rebre la trista notícia de la mort de Barend Britz, que va patir una brutal agressió a la porta del seu bar i va morir camí de l'hospital de Perpinyà.

Barend Britz homenatge

Imatge de Barend Britz al marcador de l'Aimé Giral en motiu de l'homenatge que va fer el club abans del partit enfront l'A.S.M. Clermont Augverne

En l'últim partit del 2018, disputat enfront l'A.S.M. Clermont Augverne a l'Aimé, l'USAP va portar una samarreta que recordava l'Estelada independentista catalana i va homenatjar a Barend Britz, però això tampoc va servir per evitar tancar la primera volta amb la tretzena derrota en tretze partits de TOP14.

usap ASM 1

USAP 16-37 A.S.M. Clermont Augverne. Dissabte 29 de desembre. Estadi Aimé Giral. Perpinyà. Jornada 13

L'entrada del nou any va continuar amb el mateix tarannà i amb l'eliminació europea amb un balanç d'un empat i cinc derrotes.

L'últim cap de setmana de gener, es va marcar com l'última oportunitat per enganxar-se a la salvació, ja que l'USAP rebia a la Section Paloise a l'Aimé Giral, un rival contra qui podia arribar la primera victòria de la temporada. Però més lluny de la realitat, novament els errors en atac i en defensa van condemnar l'USAP, que va perdre per 24 - 30. El descens virtualment era un fet i l'únic objectiu era intentar guanyar algun partit abans del final de la temporada.

El 16 de febrer, l'USAP visitava el GGL Stadium per enfrontar-se a un dels clubs rics del TOP14, Montpellier Hérault Rugby. I aquell dia, l'USAP va fer un partit molt seriós tant en atac com en defensa i va fer saltar la sorpresa en imposar-se per 10 - 28. Aquest resultat va donar esperances d'atrapar al tretzè classificat i disputar l'eliminatòria per salvar-se contra el perdedor de la final de PROD2.

Una setmana més tard, però, l'USAP va enterrar les escasses opcions en perdre de nou, a l'Aimé Giral contra l'Sporting Union Agen, dotzè classificat per 13 - 20 després d'haver anat per davant en el marcador en dues ocasions, 6 - 3 i 13 - 10.

El conjunt català ja no tornaria a guanyar un partit fins a la jornada 20, quan va imposar-se a l'Aimé Giral per 22 - 16 contra el F.C. Grenoble, aconseguint el primer triomf com a local, i el segon en tota la temporada.

A mitjans d'abril el president François Rivière va presentar el projecte USAP 2023, un projecte institucional i esportiu que ha de permetre a l'USAP recuperar el seu lloc a l'elit del rugbi francès.

El descens matemàtic va produir-se a la jornada 23 en perdre per 29 - 51 contra l'Stade Rochelais a l'Aimé Giral.

De nou, la PROD2

2019 2020 Equip USAP 

Equip de l'USAP 2019-2020

Després d'una temporada catastròfica, l'USAP tornava a PROD2 amb l'objectiu de tornar al TOP14 com més aviat millor, però aprenent dels errors comesos perquè mai més tornin a repetir-se.

usap colomiers 2019

USAP 34-13 Colomiers. Diumenge 8 de setembre. Estadi Aimé Giral. Perpinyà. Jornada 3
Més fotos del partit USAP vs Colomiers en aquest enllaç

Per al nou projecte a PROD2, l'USAP va comptar amb reforços de categoria com Charles Geli (Sporting Club Leucate Corbières Méditerranée) que tornava al club primer com a joker Copa del Món i posteriorment amb contracte per un any i mig, Piula Fa'asalele (Stade Toulousain), Damien Chouly (A.S.M. Clermont Auvergne) que tornava al club amb qui ja va jugar de 2007 a 2012 i va ser Campió de França l'any 2009 i subcampió el 2010, Quentin Etienne (U.S. Oyonnax), Thibaud Suchier (A.S. Béziers Hérault) i Georges Tilsley (Union Bordeaux Bègles).

carcassona usap 2019

Carcassona 24-22 USAP. Divendres 13 de setembre. Estadi Albert Domec. Carcassona. Jornada 4
Més fotos del partit Carcassona vs USAP en aquest enllaç

La temporada va començar amb victòria en el derbi contra l'A.S. Béziers Hérault a l'Aimé Giral, però aviat va arribar la primera crisi de la temporada, ja que a la jornada cinc, l'USAP tenia un balanç de dues victòries i tres derrotes.

usap anguleme

USAP 48-10 Angulema. Diumenge 6 d'octubre. Estadi Aimé Giral. Perpinyà. Jornada 6
Més fotos del partit USAP vs Angulema en aquest enllaç

A partir d'allà, va produir-se un canvi de tendència amb l'entrada d'Espoirs (joves promeses) com Alban Roussel, Matteo Rodor o Lucas Dubois, que amb el seu atreviment, van rellançar l'equip, que de mica en mica va començar a trobar la regularitat i va anar escalant posicions.

usap vannes 2019

USAP 47-17 RC Vannes. Divendres 8 de novembre 2019. Estadi Aimé Giral. Perpinyà. Jornada 10
Més fotos del partit USAP vs Vannes en aquest enllaç

usap grenoble

USAP 20-13 FC Grenoble. Diumenge 24 de novembre 2019. Estadi Aimé Giral. Perpinyà. Jornada 12
Més fotos del partit USAP vs Grenoble en aquest enllaç

usap carcassona

USAP 53-10 Carcassona. Divendres 31 de gener 2020. Estadi Aimé Giral. Perpinyà. Jornada 19
Més fotos del partit USAP vs Carcassona en aquest enllaç

Amb l'USAP en posicions d'accés directe a semifinals, va produir-se un fet notori més enllà de l'esport, i és que per al partit enfront Rouen Normandie, corresponent a la jornada vint-i-dos, l'Aimé Giral va tenir l'assistència del President Carles Puigdemont, i també, del seu conseller i consellera en el seu gover, Toni Comín, conseller de Salut i Clara Ponsatí, consellera d'Ensenyament.

usap rouen

Partit USAP 57-12 Rouen Normandie Rugby. Divendres 28 de febrer 2020. Estadi Aimé Giral. Perpinyà. Jornada 22
Més fotos del partit USAP vs Rouen en aquest enllaç

En una jornada plena de catalanitat, l'USAP va imposar-se per 57 - 12 i al final del partit, sonant Els Segadors, el President Puigdemont va baixar a la gespa i va donar una volta de reconeixement, rebent els aplaudiments del públic congregat a l'estadi.

usap rouen Carles Puigdemont

El Conseller Toni Comín, el President de l'USAP François Rivière, el President Carles Puigdemont i l'Alcalde de Perpinyà Jean-Marc Pujol, saluden a l'afició al final del partit USAP - Rouen Normandie
Més fotos del partit USAP vs Rouen en aquest enllaç

 Una setmana més tard, l'USAP guanyava a l'U.S. Montauban per 23 - 27 i afrontava la recta final de la lliga amb tot a favor per a classificar-se per a les semifinals.

Aturada dels campionats

Llavors però a causa de la pandèmia de la COVID-19, van aturar-se els campionats. A partir d'allà va haver-hi informacions de què no hi hauria ascensos ni descensos, però sense confirmar-se del cert.

El president de l'USAP, François Rivière, va proposar ampliar durant dos anys el TOP14 a setze equips com ja havia estat uns anys abans, entrant-ne a formar part els dos primers de PROD2, l'U.S. Colomiers i l'USAP.

Finalment però, la decisió va ser la de deixar els campionats sense acabar i sense ascensos ni descensos.

2020-2021 una temporada incerta

L'USAP doncs, haurà d'intentar de nou l'ascens aquesta temporada 2020-2021, amb la pèrdua d'alguns jugadors clau com Enzo Forletta, Yassin Boutemmani, Berend Botha, Adrea Cocagi o Jonathan Bousquet entre altres, però mantenint la majoria del bloc, la consolidació de jugadors formats al club que aquest any tindran molts minuts i fitxatges com Terry Philippart, Siua Halanukonuka, Ben Volavola i Jerónimo De La Fuente.

2020 2021 Equip USAP

Articles

Utilitzem galetes pròpies i de tercers. Si continues navegant, considerem que n’acceptes l’ús